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불면증, 원인과 치료

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작성자 관리자
작성일13-03-22 12:20 조회2,578회 댓글0건

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불면증에 대하여


불면증이란 잠들기 어렵거나, 잠이 든 다음에도 자주 깨거나 깊은 잠을 잘 수 없는 증상을 말합니다. 성인10명중 1~2명이 불면증에 시달리고 있을 정도로 불면증은 아주 흔한 질환입니다. 하지만 불면증은 그 원인이 단순하지 않습니다. 오히려 매우 다양합니다. 따라서 불면증을 유발하는 원인을 찾아서 문제를 해결하는 것이 매우 중요합니다.

 

첫번째로 아무런 이유없이 생기는 불면증입니다. 이를 원발성 불면증이라 부릅니다. 뚜렷한 신체적 또는 정신적 원인없이 발생하는 경우를 말하며, 잠에 들기가 어렵고, 막상 잠이 들어도 쉽게 깨어납니다. 장기간 스트레스를 경험하는 분이나 성격적으로 예민한 경우, 수면습관에 문제가 있는 분들이 많이 경험합니다. 또한 노인성 불면증도 여기에 해당됩니다. 잠에 들기 힘들기 때문에 환자들은 더욱 잠을 자려고 노력하게 되고, 잠에 들지 못할까봐 몹시 긴장이 됩니다. 이러한 불안과 긴장은 오히려 더 각성상태를 만들게 됩니다.

 

두번째 이유로는 신체적인 장애가 있을 경우입니다. 예를 들면 관절염, 두통, 수면 무호흡증, 심한 코골이, 위 궤양 등 신체의 통증이 수면을 방해할 때 불면증이 생깁니다.

 

세번째는 음식물이나 약으로 인해 불면증이 생기는 경우입니다. 특히 술, 담배는 효과적인 수면을 방해합니다. 술은 잠에 들게 하는 것 처럼 보이지만 깊은 수면에 들어가지 못하게 하기 때문에 자주 깨어납니다. 신체와 정신을 각성시키는 효과를 가진 식품 대표적으로 카페인이 있습니다. 카페인에 민감한 분들에게는 커피, 홍차, 코코아, 일부 진통제나 감기 약이 불면증을 유발할 수 있습니다.

 

네번째는 수면주기가 불규칙한 분들에게 오는 불면증이 있습니다. 생활리듬이 매우 불규칙한 경우, 특히 교대근무를 하기위해 밤과 낮을 오가며 수면을 취하는 분들에게 수면주기의 문제가 발생할 수 있습니다.

 

다섯번째로 불안장애나 우울증 같은 정신적인 어려움과 함께 오는 불면증입니다. 불안한 감정은 우리 몸과 마음을 깨어있게 하고, 예민하게 하기 때문에 잠에 들어가는 것이 몹시 어렵습니다. 우울증인 경우에도 밤 동안 자주 깨거나 새벽에 일찍 일어나는 경우가 흔히 동반됩니다.

 

불면증이 3주 이상지속될 때 만성 불면증이라고 합니다. 이 경우는 일상생활과 건강에 분명한 지장을 주므로 반드시 치료해야 합니다. 만성적으로 수면이 부족할 경우 신체의 피로, 혈압상승, 집중력과 기억력의 저하, 의욕의 저하 등이 나타납니다. 특히 운전을 하는 분의 경우 만성적인 수면 부족은 졸음 운전을 할 수 있는데 이 경우 음주운전보다 더 위험합니다.

 

그럼,불면증에 대한 치료를 간략히 살펴 보겠습니다.

 

무엇보다도 원인 치료가 가장 중요합니다. 앞에서 열거한 여러 가지 원인들을 잘 찾아서 해결해야 합니다. 또한 수면 환경을 적절하게 변경해야합니다. 가벼운 불면증의 경우는 수면을 위한 생활습관을 변경하는 것으로도 충분히 호전을 보게 됩니다. 또한 정신과적 상담을 통해 긴장과 불안, 우울의 문제를 다루는 것이 매우 중요합니다. 그렇게 해서도 수면의 어려움이 지속될 경우에 약물치료를 합니다. 먼저 약에 의존하는 것은 좋은 방법이 아닙니다. 먼저 원인이 무엇인지를 알고, 그것을 해결해가는 것이 우선 필요합니다. 약물치료는 반드시 전문의의 지도에 따라 적절한 약을 선택하고 필요한 만큼 올바른 기간 동안 복용하고 증상이 호전된 후에는 약물치료를 줄여가야 합니다.

 

이인수 정신건강의학과 전문의

 


 

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